Årets nobelpris i medisin går til Harvey J. Alter, Michael Houghton og Charles M. Rice

Forskerene som altså får Nobelpisen i medisin har oppdaget viruset som er opphavet til blodsykdommen hepatitt C.

Det opplyser nobelforsamlingen ved Karolinska institutet i Sverige.

Ifølge nobelforsamlingen har de tre forskerne gjort et banebrytende funn av viruset. Blodbåren hepatitt er et av verdens største helseproblemer.

Karolinska institutet skriver at gjennombruddet har gjort det mulig å utvikle blodprøver og nye medisiner som har reddet millioner av liv.

Sykdommen forårsaker kronisk leverskade og leverkreft hos mennesker over hele verden.

Hepatitt C overføres gjennom blod. I Norge er det spesielt rusmisbrukere som rammes av sykdommen.

“Hepatitt A og B-virus har allerede blitt oppdaget, og det var store medisinske gjennombrudd, men en stor andel av tilfellene av hepatitt forble uforklarlig”, skriver Karolinska institutet i en pressemelding.

Oppdagelsen av hepatitt C-viruset betyr at den høye risikoen for blodinfeksjon kunne forklares.

I Norge antar man at så mange som10.000 har kronisk hepatitt C.

Alter og Rice er amerikanere, mens Houghton kommer fra Storbritannia.

May-Britt Moser

Foto: Henrik Fjørtoft / NTNU Komm.avd. (2014)

Edvard Moser 2015

Foto: Bengt Oberger

I 2014 ble prisen tildelt det norske ekteparet Moser for oppdagelsen av celler som utgjør et posisjoneringssystem i hjernen.